La Esclavitud Africana en Bolivia y la Danza del Caporal

La Danza Caporales.- En el siglo XVI, la captura de africanos en África y su traslado al continente americano para trabajos forzados marcó un período oscuro en la historia. En Bolivia, especialmente en los centros mineros de Oruro y Potosí, estos esclavos fueron utilizados en la extracción de oro y plata, enfrentando condiciones inhumanas y temperaturas extremas. Más tarde, fueron llevados a tierras más cálidas en los Yungas (La Paz), donde se dedicaron a la producción de coca, café y otros cultivos.

La Cultura Afro-Boliviana y sus Ritmos Únicos

Según el experto folklorista Jorge Godínez Quinteros, la cultura afro-boliviana ha dejado un legado de ritmos y danzas distintivas. Entre ellas, la Zamba representa la danza del monarca negro, la Tuntuna la danza de los ancianos consejeros, el Tundiqui la danza del pueblo, la saya la danza de los jóvenes enamorados, y el Capanga la danza de la guardia real, que se asemeja al caporal.

Los Caporales, Entre la Mezcla de Razas y el Control Represivo

Hermanos Estrada
Hermanos Estrada

El Caporal, representante del mulato (mezcla de raza negra con blanca), desempeñaba un papel represivo como guardia real, controlando la producción en las zonas tropicales de los Yungas. Su labor, marcada por el uso del látigo y el control autoritario, simbolizaba el poder y la opresión sobre los esclavos y pongos, sus compañeros de raza.

Danza de los Caporales, el Surgimiento y su Evolución

La danza de los caporales comenzó a difundirse en el ámbito suburbano de barrios paceños en 1972, durante festividades patronales. Grupos como «Los Saltinbanquis» se destacaron en la representación urbana de esta danza, fusionando elementos tradicionales con innovaciones propias. La inspiración para esta danza provino de la observación de las costumbres negras en las localidades semitropicales de Sud Yungas.

El Origen del Caporal

1969 - Hermanos Estrada creadores de la Danza Coporal
1969 – Hermanos Estrada creadores de la Danza Coporal

La historia del Caporal tiene sus raíces en la década de los 60, cuando los hermanos Eva, Víctor, Vicente, Jorge, Carlos, Remy, Lidia, Zenón y Moisés, inspirados por la pasión folclórica de sus padres, decidieron seguir sus pasos en el mundo del folclore boliviano.

El Nacimiento de la danza de los Caporales

Una fecha clave, según relata Carlos Estrada, fue el año 1971, cuando hicieron su primera presentación en la fiesta del Gran Poder de La Paz, junto a la Fraternidad Urus. Esta fraternidad, inicialmente formada por miembros de la familia y devotos del Señor del Gran Poder, marcó un hito en el inicio del Caporal.

«Recuerdo una actuación de descendientes africanos en un coliseo, gestionada por mi tío Alberto Pacheco, empresario de espectáculos.

Él se entrevistó con el líder comunitario de Tocaña (Cuna de la saya afro-boliviana) para obtener su consentimiento. De ahí surgió el nombre ‘Caporal’ y la vestimenta original, basada en la indumentaria del líder comunitario, que llevaba un buzo, blusa, sombrero de ala ancha, machete y cascabeles en las botas», explica Carlos.

Inspiración y Creatividad en sus Inicios

Desde entonces, comenzaron a imaginar la vestimenta y los pasos del Caporal, combinando influencias de diversas actividades y músicas folclóricas, especialmente gracias a la banda Gran Pagador de Oruro, que participaba en las Entradas Folklóricas.

El Camino hacia la Popularidad de la danza de los Caporales

Los primeros trajes eran simples, con botas altas como las de los soldados de la Guerra del Chaco, fajas, sombreros chaqueños, mantas de vicuña y máscaras. A pesar de los recursos limitados, cada miembro de la familia elaboraba su propia ropa con telas básicas en rojo y blanco, y el icónico chicote en mano no faltaba.

«Al principio, la gente no quería bailar ni participar en estas actividades, ya que la entrada del Gran Poder estaba asociada a la borrachera y la baja reputación. Costó mucho incursionar en este baile, pero con el tiempo, fuimos ganando popularidad«, recuerda Carlos.

Caporales, La Danza que Atrae a Todos

Para 1973, los hermanos lideraban la Fraternidad y contagiaban su pasión por el baile, atrayendo más integrantes y ganando reconocimiento en competencias. A partir de entonces, surgieron nuevas subagrupaciones y fraternidades que continuaron expandiendo la tradición del Caporal, atrayendo incluso a participantes de otras regiones de Bolivia.

El legado del Caporal, marcado por la dedicación, la creatividad y la pasión de estos pioneros, sigue vigente hasta el día de hoy, siendo una expresión cultural vibrante y emblemática de Bolivia.

Reconocimiento y Apoyo Institucional a la danza de los caporales

Con más de 40 años de existencia, la danza del Caporal ha trascendido sus orígenes populares para ser interpretada por sectores de elite en Bolivia. Este fenómeno cultural, impulsado por su vigor, sensualidad y belleza, ha sido reconocido oficialmente como Patrimonio Cultural e Inmaterial del Estado Plurinacional de Bolivia mediante la Ley N° 137, promulgada en 2011.

Personajes y Vestimenta en la Danza del Caporales

En 2012, se menciona que en Tocaña (La Paz) se encontraban los primeros modelos de caporal, que sirvieron de inspiración para crear el personaje que hoy en día conserva algunos elementos básicos del actor original.

Elementos Característicos de los Caporales

El silbato, utilizado para despertar a los pobladores antes de ir a trabajar al campo, y las botas con cascabeles del caporal en Tocaña, eran señales de su autoridad y parte esencial de su vestimenta. La faja, también presente en el vestuario de los caporales, era utilizada por los mandamases en Tocaña en sus labores en el campo.

Evolución de la Vestimenta del Caporales

Inicialmente, la vestimenta del Caporal consistía en un pantalón de seda estilo militar, luego se adoptó un modelo abombachado tipo argentino, una camisa similar a las guaracheras cubanas, una manta cruzada del hombro a la cintura, botas con cascabeles, sombrero de paja adornado con lentejuelas y un chicote en la mano.

Con el tiempo, el vestuario de los caporales, tanto de hombres como de mujeres, ha sufrido modificaciones radicales hasta convertirse en trajes más modernos y sensualizados, alejándose de los modelos originales. Las mujeres caporales, inspiradas en la vestimenta afro-boliviana de Tocaña, solían usar mangas largas, trajes blancos con polleras hasta las rodillas, y en los primeros trajes se incluían bombachas.

La Transformación de la Vestimenta del Caporales

Lidia Estrada Pacheco, vistiendo el traje del hombre caporal en una presentación, ejemplifica cómo la vestimenta ha evolucionado y se ha adaptado a lo largo de los años. Desde los primeros modelos hasta los trajes actuales, más elaborados y estilizados, la vestimenta del Caporal refleja la fusión de tradición y modernidad en la danza.

la Danza del Caporales

El Caporal: Símbolo de Autoridad y Tradición en la Danza

El Caporal, integrante de la tropa de varones en la danza del Caporal, representa a los capataces mulatos que servían a los hacendados ricos. Su vestimenta es emblemática y ha evolucionado con el tiempo, aunque sigue manteniendo elementos característicos que lo identifican.

Indumentaria Tradicional y Moderna del Caporal

La blusa del Caporal suele tener mangas largas y anchas, aunque en la actualidad muchos diseñadores y bordadores han innovado, convirtiendo esta prenda en una de las más llamativas y vistosas dentro del traje del Caporal. El pantalón, bordado con lentejuelas y pedrerías, añade un toque de brillo y elegancia al conjunto.

Elementos Distintivos del Caporal

Uno de los elementos más característicos del Caporal son las botas de cuero que llegan hasta la rodilla, adornadas a cada costado con cascabeles ruidosos. Estos cascabeles, además de ser parte de la estética del traje, también cumplen una función sonora durante la danza, añadiendo ritmo y energía a la actuación.

Algunos caporales llevan consigo un látigo o un sombrero que los identifica y refuerza su posición de autoridad dentro de la representación. Esta combinación de elementos tradicionales y modernos en la vestimenta del Caporal refleja la riqueza cultural y la creatividad de quienes interpretan este icónico personaje en la danza del Caporal.

El Achachi

Achachis
Achachis

El Achachi, otro personaje importante en la danza del Caporal, representa una actitud de sometimiento con látigo en mano, simbolizando la autoridad y el control en la representación.

Indumentaria y Características del Achachi

El Achachi lleva una máscara de hojalata que representa al hombre blanco, viejo y calvo, con facciones pronunciadas como ojos saltones, nariz larga y aguileña, una sonrisa burlona, bigote y barba larga elaborada con materiales sintéticos. La máscara está decorada con pedrería y detalles que resaltan sus características físicas.

Además de la máscara, el Achachi porta una peluca sintética al estilo de Luis XV, añadiendo un toque distintivo y tradicional a su atuendo. Al igual que el Caporal, el Achachi también lleva botas de cuero adornadas con cascabeles, resaltando su presencia y participación en la danza.

Simbolismo y Significado del Achachi

El Achachi, con su vestimenta y actitud, representa la figura del hombre blanco en posición de autoridad y control, añadiendo una capa de simbolismo y tradición a la danza del Caporal. Su presencia en la representación refleja elementos históricos y culturales que enriquecen la experiencia de quienes participan en esta manifestación artística.

La China Caporal

China Caporal
China Caporal

La China Caporal es un personaje icónico en la danza del Caporal, aportando elegancia y distinción con su vestimenta y estilo único.

Descripción Detallada de la Vestimenta de la China Caporal

La China Caporal es una representación de la chola paceña, con su sombrero borsalino y una combinación de elementos que reflejan su elegancia y feminidad durante la danza del Caporal.

Sombrero Forrado y Cintas de Colores

San Simón Caporales - Filial Quito - Ecuador
San Simón Caporales – Filial Quito – Ecuador

Utiliza un sombrero forrado con la tela del traje, con cintas de colores en la parte posterior que se extienden hasta la altura de la pollera, añadiendo un toque de gracia y estilo a su apariencia.

Cabello Recogido

Su cabello largo y hermoso está recogido en dos trenzas sujetas con cintas de colores que caen sobre su espalda, resaltando su feminidad y añadiendo un detalle encantador a su look.

Blusa Elegante

La blusa de la China Caporal presenta un escote en forma de «V» que resalta su figura, con mangas largas y abultadas en los hombros, adornadas con bordados en el pecho y la espalda que representan figuras definidas. Los volados de encaje en la cintura y los puños añaden un toque encantador y refinado a su atuendo.

Pollera y Enaguas

Su pollera corta está bellamente bordada alrededor con figuras hechas de lentejuelas, aportando brillo y colorido a su conjunto. Las enaguas con encajes en los bordes complementan su vestimenta, añadiendo un toque de sofisticación y detalle.

Zapatos Elegantes

Los zapatos de tacón alto de la China Caporal están forrados con la misma tela del traje, completando su look elegante y distinguido durante su participación en la danza del Caporal.

La China Caporal destaca por su elegancia, feminidad y refinamiento en su apariencia, siendo un símbolo de distinción en la danza del Caporal en Bolivia.

Las Machas

Izq. Lidia Estrada Pacheco - Primera macha Caporal
Izq. Lidia Estrada Pacheco – Primera macha Caporal

Las «machas» son personajes femeninos que representan la fuerza y la autoridad en la danza del Caporal. Fueron incluidas en la danza para mostrar la potencia y el papel destacado de las mujeres en esta expresión cultural.

Descripción Detallada de la Vestimenta de las Machas

Danza caporales - Machas
Danza caporales – Machas

Cabello Largo y Recogido

Las machas llevan el cabello largo y recogido hacia atrás, mostrando una imagen de vigor y determinación.

Blusa con Mangas Anchas y Decoraciones Alusivas

Utilizan una blusa con mangas anchas y altas sin cuello, decorada con apliques que suelen ser alusiones a la mitología del carnaval de Oruro. Estos apliques pueden representar víboras, lagartos, hormigas u otras figuras simbólicas.

Puños y Mangas Decoradas

Los puños ajustados y las mangas anchas están decorados con lentejuelas, añadiendo un toque de brillo y elegancia a su atuendo.

Pantalón de Terciopelo con Bordados o Apliques

El pantalón de las machas es de terciopelo, a veces ancho a la altura de los muslos, característico del traje del caporal. Está adornado con una serie de bordados o apliques con lentejuelas en alto relieve en las piernas, resaltando su presencia en la danza.

Faja de Cartón Forrado y Decorada

Llevan una faja hecha de cartón forrado con tela y decorada con lentejuelas, que complementa su vestimenta y resalta su figura durante la danza.

Botas de Cuero Adornadas

Las botas de las machas son de cuero hasta las rodillas, con punta cuadrada y forradas, adornadas con una fila de cascabeles a los costados. Este detalle añade un sonido característico a sus movimientos, enfatizando su presencia en la danza.

Algunas machas también pueden llevar sombrero o látigo de cuero trenzado, símbolos de autoridad y liderazgo en la danza del Caporal.

El Macho Caporal

El Macho Caporal es una proyección del actual caporal en la danza del Caporal en Bolivia. Este personaje representa la fuerza y la juventud de los varones, formando grupos más pequeños a manera de figuras con pasos y coreografía más ágiles que la tropa principal.

Características del Macho Caporal

Macho Caporal
Macho Caporal

Representación de la Fuerza y Juventud

En la danza, los Macho Caporales representan la fuerza y la vitalidad de los varones. Sus movimientos son ágiles y enérgicos, destacando su vigor durante la representación.

Creación en la Década del 90 de la danza de los Caporales

Este grupo de danzarines fue creado en la década del 90 del siglo pasado, añadiendo una nueva dimensión y dinamismo a la danza del Caporal.

Vestimenta Similar danza caporales

La vestimenta del Macho Caporal es similar a la del Caporal de tropa, manteniendo elementos tradicionales y distintivos de la danza.

Evolución en la Vestimenta

Originalmente, los caporales llevaban máscaras de negro y un chicote en la mano como parte de su atuendo. Sin embargo, en representaciones posteriores, algunos Macho Caporales prescindieron de la máscara para mostrar su rostro jubiloso y expresar la vanidad inherente a la danza.

El Macho Caporal, con su fuerza, juventud y dinamismo, añade una capa emocionante y vibrante a la danza del Caporal en Bolivia, mostrando la diversidad de roles y personajes dentro de esta expresión cultural.

Danza de los caporales, Coreografía

Para Mujeres:

Movimientos de cintura y cadera, enfatizando la gracia y la fluidez en sus movimientos.

Girar la pollera y levantamiento de la misma para añadir dinamismo y espectacularidad a la danza.

Meneos de cintura y cadera, aportando ritmo y energía a la interpretación.

Aplausos como parte de la interacción con el público y la celebración durante la danza.

Vueltas elegantes y precisas que añaden elegancia y belleza al baile de las mujeres.

Para Hombres:

Danza Caporales Hombres
Danza Caporales Hombres – San Simón Cochabamba

Marcar el paso con la punta del pie, mostrando precisión y control en cada movimiento.

Saltos elevados para añadir fuerza y dinamismo a la interpretación masculina.

Patadas que demuestran destreza y coordinación en los movimientos.

Movimiento de hombros en el aire y en el piso, agregando variedad y expresividad a la danza.

Meneos de cadera para mostrar vigor y energía en la interpretación de los hombres.

Estos movimientos y elementos coreográficos son característicos de la danza del Caporal en Bolivia, destacando la habilidad técnica, la expresividad y la energía que los bailarines aportan a esta tradicional y vibrante manifestación cultural.

Caporal de Puno o Perú

El Caporal de Puno en Perú NO EXISTE, ni debe ser llamado «danza de cascabeles». Esta danza no tiene ninguna relación con el país vecino.

Aunque se baile Caporal en Francia, no puede ser denominado Caporal de Francia. Esta confusión forma parte de un intento de apropiación indebida de las danzas bolivianas. Se ha llegado al extremo de INVENTAR, DISTORCIONAR, la historia, querer modificar los trajes tradicionales y añadir pasos que parecen extraídos de estilos como el techno, e incluso incorporar elementos de otras danzas como la Diablada o la Morenada. Todo esto genera confusión y desvirtúa la autenticidad de cada expresión cultural.

100% Boliviano

La danza del Caporal es la genuina expresión de la transformación social que ha evolucionado a pasos gigantescos contagiosos por su ritmo, por su expresión cultural y la demostración de la belleza en la vestimenta. Sin embargo, el Caporal es 100% boliviano”, asegura Carlos Estrada.